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La Patagonia, cuna de ases

Recientemente, los cazatalentos de River Plate estuvieron recorriendo Santa Cruz en busca de jóvenes promesas del fútbol. Si hubiera un equivalente en cuanto a poker, seguro que la provincia sería buena fuente de talento

La práctica del poker no tiene en la Argentina la tradición que pueda tener en otros países del mundo, principalmente los de América del Norte. Sin embargo, en los últimos años, el país ha sido capaz de producir toda una generación de grandes jugadores que se están abriendo hueco entre la élite del poker mundial. Y algunos de ellos son originarios del sur del país


Pese a que los grandes centros, los referentes a nivel nacional de esta práctica, son el Casino Buenos Aires y el City Center Rosario, la región de la Patagonia se puede considerar pionera a la hora de organizar e intentar establecer una estructura de torneos permanente. Antes de que se estableciese el Circuito Argentino de Poker (CAP), probablemente el campeonato nacional más importante, ya se podía jugar en el sur lo que a día de hoy se ha convertido en un torneo clásico: el Estrellas de la Patagonia, que se sigue celebrando en el Casino Magic de Neuquén.

En Santa Cruz, destaca la labor del Casino Poker Club, que acoge paradas del CAP y organiza eventos en diferentes sedes de la región, entre ellas, las del Casino Club Caleta Oliva (Av. Independencia, 190) y del Casino Club El Calafate (Av. Libertador, 1061).
Es posible que este interés por el poker en la Patagonia sea una de las causas de que algunos de los mejores jugadores del país provengan de esta zona.

Foto PokerStars – Richard Dubini

Uno de esos jugadores destacados es oriundo de Río Gallegos. Aunque en algunas publicaciones se le refiere como “bonaerense”, por su lugar de residencia, lo cierto es que Richard Dubini es de la capital de Santa Cruz.

Dubini se ha convertido en uno de los profesionales de poker argentino más respetados a nivel mundial, algo que ha conseguido gracias tanto a sus resultados en torneos presenciales como en los de la modalidad online. Uno de los puntos de inflexión de su carrera fue su actuación en el Evento Principal de las Series Mundiales de Poker (WSOP) que se celebraron en Las Vegas en 2017. El riogalleguense, junto a otro argentino, Damián Salas, estuvo muy cerca de entrar en la mesa final de ese Evento Principal, algo que muy pocos consiguen. De hecho, Salas, oriundo de la ciudad bonaerense de Chascomús, sí logró acabar entre los nueve mejores del torneo y hacer así historia para el poker latinoamericano.

La 12ª posición de Dubini en el Evento Principal de las WSOP le valió un premio de US$535,000, el mayor que ha conseguido a lo largo de su carrera en un torneo presencial. Pero este profesional de los naipes cuenta con muchos otros “pinchazos”, que es como se denomina en el argot del poker cuando se alcanzan las posiciones con premios de una competencia. Este buen hacer le ha valido el patrocinio de una de las salas de poker online más importantes del mercado internacional, que ha convertido a Dubini en su imagen para América Latina.

Junto al riogalleguense hay otros jugadores del sur de Argentina que han dejado huella en el panorama internacional. Seguramente el más relevante sea Mario López, de San Carlos de Bariloche. Además de convertirse en campeón del CAP en dos ocasiones, López, también conocido en el circuito como “Medmar”, llamó la atención de los medios internacionales en 2015, cuando ganó el torneo español Estrellas Poker Tour. Se impuso entre un total de 3,292 y se embolsó el mayor premio que el barilochense ha conseguido hasta la fecha, US$451,107.

De la provincia de Río Negro se destacan también el jugador de Allen Matías Ruzzi, y Lucas Giayetto, Martín Sgrilletti o Diego Aro de General Roca. También Neuquén aporta talento al poker nacional en la figura de Javier Venegas o Jorge Cantos.
Gracias a todos estos ases, la Patagonia argentina está en posición de competir en cuanto a talento con otras partes del país que también son cuna de grandes jugadores, especialmente Mar del Plata.

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