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Ecoturismo: la apuesta por lo autóctono

Ecoturismo: la apuesta por lo autóctono
qCon 1235 millones de turistas internacionales movilizados en 2016, la industria tiene un enorme potencial transformador, si sus actividades se alinean con el cuidado del ambiente. En la Argentina, numerosos son los actores que están dando un paso adelante en este sentido, muchos con una fuerte impronta local.
Como industria, el turismo representa 5% de las emisiones globales de dióxido de carbono (CO2) y contribuye, así, al cambio climático, según datos de la Organización Mundial del Turismo (OMT). Al mismo tiempo, la friolera de 1.235 millones de turistas que se movieron a nivel global en 2016 da la pauta del potencial positivo que representaría si las cosas se hicieran de forma responsable con el planeta y justa con las comunidades.
Pero, lograr que eso suceda no será fácil: hay que fomentar un cambio en las políticas, en las prácticas de las empresas y en el comportamiento de los consumidores. En la Argentina, son muchos los actores que trabajan en este sentido y dan un paso adelante en lo que serán los viajes del futuro.
Lo sustentable no debería ser un diferencial para el turismo, sino una práctica incluida en su propia definición. Esta es una de las ideas más fuertes que se escuchó de parte de Jorge Vallina Crespo, director de Turismo de la consultora en sustentabilidad espańola Formagrupo y Hoteles más Verde durante el encuentro “Ideas y Estrategias para un Desarrollo Turístico Sostenible”, que se realizó en junio último en la Ciudad de Buenos Aires.
Es importante notar que la actividad turística, que crece a ritmo acelerado, debe planificarse dado que, en caso contrario, se puede caer en la “sobreturistificación”, algo que hoy es visto como amenaza: hay ciudades que colapsan por recibir más visitantes de los que las infraestructuras y los propios residentes están dispuestos a tolerar.
“Los ambientes naturales y las comunidades locales en vínculo con esos ambientes tienen una capacidad de carga. Es por esto que el turismo, como toda actividad humana, deberá ser sustentable o no será”, explica Claudina González Escariz, coordinadora del Programa Turismo de Naturaleza de Aves Argentinas.
“Tenemos mucho potencial en ser líderes en turismo sustentable, principalmente porque tenemos mucha naturaleza”, enfatiza, en relación a la Argentina, Cecile Stuart, quien organiza viajes a medida por América del Sur para extranjeros. Y agrega: “Esta es la mejor manera de llevar trabajo a las comunidades. Tener en cuenta todo lo relacionado a la cultura ańade mucho valor al viajero”.
Según Stuart, “destinos que son sustentables cuando se hace turismo de naturaleza o de comunidad están llevando negocios a economías regionales”.
Desde su mirada, uno de los grandes problemas para lograr hacer sustentables los puntos clave de la Argentina es que no se cuenta con “buenos procesos para los residuos”, por lo que “todo va a un basural abierto que al final termina arruinando el paisaje y el potencial económico”.
Stuart se entusiasma al contar historias como la de Estancia El Cóndor sobre el Lago San Martín, en Santa Cruz. Como parte de un proyecto de conservación ambiental y cultural de Cielos Patagónicos, que comenzó comprando terreno y gestionándolo de forma sustentable, se recuperaron la flora y la fauna del lugar, y ahora es un paraíso que se sustenta gracias al turismo.
“El turismo está tendiendo hacia la sustentabilidad porque hay mayor conciencia en los viajeros y los destinos convencionales o masivos ya están superados en su capacidad de carga natural y social. Hay una necesidad de buscar experiencias reales”, dice, a su vez, Lucas Gómez Rios, de Fundación Temaikén. “En la Argentina, aún estamos muy lejos, pero existen redes campesinas, indígenas y de reservas naturales que promueven los destinos y las experiencias sustentables.”
González Escariz también cree que la industria se está volviendo más verde, “aunque queda camino por recorrer”.
“En general, las empresas y los distintos prestadores turísticos saben bien que el respeto por el recurso natural es lo que sostendrá la actividad a largo plazo”, afirma, al tiempo que considera: “Hay compańías de todo tipo y tamańo muy comprometidas con los principios de responsabilidad social y ambiental, y hay un mercado, tanto nacional como internacional, más sensible a estos temas y más atento a los criterios de sustentabilidad de los proveedores que contrata y sus cadenas de valor”.
Vacaciones solidarias
“Se nos exige replantearnos el modelo de gestionar. Es necesario desarrollar empresas que reconozcan la centralidad de la persona, cuya toma de decisiones sea fundada en valores universales”, reflexiona Bettina González, directora de Boomerang Viajes. Su Programa de Turismo Sustentable y Solidario del NOA es su ejemplo más claro de que un turismo que abarque lo ambiental, social y económico es posible. Desde 2010, y con la mentoría de Paula González, no para de crecer en seis comunidades originarias y campesinas de Salta.
Al principio se identificaron los posibles emprendimientos que podrían surgir, y les propusieron integrarse al programa y a la red. Luego, se capacitó a quienes reciben a los turistas y se fortaleció la infraestructura. Y “en estos ańos han generado vínculos con el sector público, el privado, el tercer sector y la educación”.
“Cuando pensábamos hacia dónde iría el turismo -recuerda González-, allá por el ańo 1992, imaginábamos esto que está sucediendo hoy, que es llegar a la instancia de comercialización del turismo en las zonas rurales, de pueblos originarios o de comunidades rurales y urbanas. Era desviarte de la ruta tradicional, ofrecer un espacio para compartir con la comunidad y que esto generara una oportunidad de negocio a ellos también”.
Otro caso que demuestra que todo esto es posible es el de Ecoturismo Guaraní en aldeas comunitarias de San Ignacio, Misiones. Lucas Gómez Rios, de Temaikén, participó del proyecto y explica que el foco fue utilizar al turismo como herramienta de conservación del patrimonio natural y cultural. Dentro de los lineamientos que encaminan el proyecto están: rescatar los saberes ancestrales de cultura indígena, reflexionar sobre los desafíos ambientales que enfrentamos e introducir conceptos de turismo sostenible o ecoturismo como estrategia de usos sustentable de la naturaleza y la cultura.
Tanto en Boomerang como en Temaikén lo importante es capacitar y empoderar a los pobladores para que sean independientes y puedan sostener la actividad en el tiempo. Por eso, con Ecoturismo Guaraní se tiende a la autogestión de la propia comunidad, la distribución equitativa entre los emprendedores y el resto de la comunidad, y el compromiso de hacer un uso sustentable de la flora y la fauna.
González Escariz cuenta que el Turismo de Naturaleza es una práctica turística sustentable que “transforma a todos los actores participantes (sector público, sector privado, sector asociativo, anfitriones y visitantes) en “agentes de conservación”.
Entre sus ventajas comprende: disminución del impacto ambiental, visita a áreas distintas a los circuitos tradicionales, desarrollo de economías regionales y generación de ingresos para los pobladores locales.
“Parte de nuestro trabajo es contribuir a una mayor conciencia ambiental, educando y promoviendo inversiones para la conservación. Y el turismo es, sin dudas, una gran herramienta para estos fines”, dice.
En la Argentina, se puede elegir entre cinco eco-regiones, entre ellas los Esteros del Iberá y la Patagonia.
La hotelería toma la posta
Del 5% de emisiones que genera el sector turístico en general, 20% es producido por los establecimientos hoteleros por el uso de calefacción, restaurantes y climatización de piletas, entre otros. Es por eso que es tan importante que también desde allí nazca el compromiso para marcar la diferencia.
En una industria en constante crecimiento, y con la gran cantidad de oportunidades que genera a cada momento, todos los que son parte del turismo tienen que ver a tiempo en la sostenibilidad su mejor carta para apostar al futuro.
 

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